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Voyage vers l’Ouest (12) Le Minaret d’Emin

27 septembre 2012

La troisième visite de cette journée autour de Turpan est consacrée non pas au raisin ni à ses infrastructures, mais à sa culture islamique avec le Minaret d’Emin, aussi appelé la Pagode de Sugong 苏公塔.

À quelques encablures de la ville, la mosquée ouïghoure datant du 18e siècle donne véritablement l’impression d’être perdu quelque part en Asie centrale

Turfan - Minaret Emin entrée
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Turfan - Minaret Emin ensemble
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Voyage vers l’Ouest (11) Les Puits Karez

25 septembre 2012

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2e étape de cette journée de visites autour de Turpan, après la vallée du raisin : musée des puits karez.

Turpan se situe en effet dans une dépression, le 3e point exposé le plus bas du globe (derrière la Mer Morte et le Lac Assal au Djibouti) : la zone la plus chaude et sèche de Chine. Autant dire que l’approvisionnement en eau fut crucial au développement de cette oasis idéalement placée sur la Route de la Soie.
Les habitants de Turfan ont trouvé leur salut dans les montagnes Tianshan et la construction d’un système d’irrigation ingénieux : les puits Karez.

Un puits Karez est en fait une série de puits reliés par un canal souterrain en pente douce prenant sa source au pied des Montagnes Tian Shan ou des Montagnes Flamboyantes, jusqu’à la surface. Ce système permet à la population de Turpan de bénéficier d’un approvisionnement en eau stable tout au long de l’année.

Karez

Représentation d'une coupe schématique d'un puits Karez (Samuel Bailey, sam.bailus@gmail.com)


 
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Voyage vers l’Ouest (10) La Vallée du Raisin

22 septembre 2012

Aujourd’hui 6e jour de mon séjour au Xinjiang, je vais enfin pouvoir découvrir les environs de Turfan, et quelques-uns de ces fameux sites qui en font la réputation touristique.

Pas de grand voyage aujourd’hui, je vais rester dans les kilomètres alentours. La journée commence ainsi par une bonne grasse matinée suivie de quelques emplettes au petit marché à côté de la gare routière : le plein de nang, raisins et jus de grenade, parée pour la journée :)

À 11h, je retrouve mon chauffeur, direction Putao Gou 葡萄沟 : la Vallée du Raisin.

Le site se situe à une dizaine de kilomètres de la ville. Tout entier dédié à la culture de la vigne, il abrite 5 sites touristiques, mais est aussi habité par les familles locales qui vivent du raisin. Celles-ci peuvent rentrer gratuitement, pour moi ce sera 60 kuai.

Turfan - Putaogou cascade
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Voyage vers l’Ouest (9) Turfan la Ouïghoure

13 mai 2012

Après l’intensité de mon séjour à Hami, le 5e jour de mon voyage au Xinjiang me voit mettre le cap sur Turfan. Au programme de la journée : transit en car, trouver le gîte et se repérer dans la ville. Les 2 jours qui suivront seront entièrement dédiés à la découverte des sites alentours que l’on dit prometteurs…

De bon matin ce 14 septembre, je suis donc à la gare routière de Hami. J’attends mon car assise sur l’un des sièges en plastique de la salle d’attente, entourée d’autres passagers, tous Ouïghours, ou bien c’est ce qu’il me semble. Je ne comprends pas un mot de ce qui est dit autour de moi si ce n’est “Turpan”. La gare est comme un sas de décompression : zone de transition entre Hami très Han et Turpan, au contraire largement Ouïghoure. Déjà ici, le mandarin cède la place à l’arabe. Bientôt, quels autres contrastes vais-je découvrir ?
 


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Turfan 吐鲁番 (ou encore Turpan) est située à 300 km à l’ouest de Hami. Mais le trajet en bus dure bien 6 heures, longeant les montagnes Tianshan au Nord. Mon transit se passe sans encombre, sur une grande route au milieu du désert bordant la montagne. Le soleil tape, il fait chaud, on tire les rideaux, rien à voir… sommeil…
 

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Voyage vers l’Ouest (8) La Vallée des Fantômes

17 mars 2012

Dernière étape de cette journée marathon autour de Hami, après les montagnes Tianshan et les dunes rugissantes, me voici en direction de Moguicheng 魔鬼城, qu’on peut traduire par “la vallée des fantômes”.

À environ 1h30 de route à l’ouest de Hami, ce désert de pierres m’a été chaudement recommandé par mon désormais fidèle et intrépide chauffeur de taxi-guide touristique.


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Nous sommes donc en route vers ce site mystérieux, moi en train de penser anxieusement à ce qui va advenir de mon objectif, précieux allié de mon voyage. En attendant, filant dans mon bolide jaune et vert, je rêve aux paysages qui m’attendent là-bas. L’après-midi est déjà bien avancé : coucher de soleil sur désert en perspective !
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