Voyage Vers l’Ouest (17) Grottes aux Mille Bouddhas de Bezeklik

9 octobre 2012

Après les dunes, les grottes bouddhiques, de retour dans la région des ruines de Gaochang.

Ces grottes sont appelées les Grottes de Bezeklik ou encore Grottes aux Mille Bouddhas, car elle renferment peintures et sculptures de centaines de bouddhas. Le site en lui-même est vite parcouru et il est difficile d’en comprendre la nature en simple visiteur. Le temps a déjà laissé ses traces, il est aussi interdit de prendre des photos afin de préserver les vestiges. Pour en savoir plus, un article détaillé sur l’histoire de ces grottes.

Flaming mountains - Site thousand bouddha cave
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Voyage Vers l’Ouest (16) Désert de Kumtag

8 octobre 2012

On ne s’est pas vraiment aventuré sur la Route de la Soie tant qu’on a pas traversé un vrai désert. Alors le désert Kumtag sera le désert de ma Route de la Soie.

À 90 km à l’est de Turfan, par-delà les champs de pétrole et les montagnes, j’ai trouvé bonheur :)

Des dunes de sable aussi loin que porte le regard, même en montant au sommet de l’une de ces géantes façonnées par le vent.

Dunes - à perte de vue
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Voyage Vers l’Ouest (15) Sur la Route

7 octobre 2012

Pour se rendre au désert de Kumtag : 1 heure de route depuis l’ancienne cité de Gaochang, 1 heure de route au retour pour rejoindre les montagnes flamboyantes. Le tout en longeant les montagnes Tianshan sur le flanc Sud, décidément en fil conducteur de ce voyage au Xinjiang.

Séance photos paysages par la fenêtre du taxi. Sur votre gauche, la montagne, et tout d’abord ses séchoirs à vigne et camions…

Route de Turfan - montagnes tianshan
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Route de Turfan - montagnes et séchoirs
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Route de Turfan - Montagne et camions
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… puis une forme mystérieuse sortie de nulle part…

Route de Turfan - Puit de pétrole par fenêtre
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Voyage Vers l’Ouest (14) Ruines de Gaochang

6 octobre 2012

Toujours basée à Turpan, voici venu mon dernier jour de découverte du Xinjiang. La veille j’ai quadrillé les sites proches de la cité Ouïghoure ; aujourd’hui je pars à l’assaut des paysages plus lointains qui me mèneront jusqu’au désert de Kumtag et aux montagnes flamboyantes ; demain je retournerai à Ürümqi prendre l’avion qui me ramènera à Shanghai. Ultime journée d’évasion donc, qui ne ne me décevra pas, en commençant, dans la veine des cités antiques en ruines, par les ruines de Gaochang.


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Gaochang - Ruines the shadow
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L’ancienne cité de Gaochang 高昌 se situe à environ 30km au Sud-Est de Turfan. Contemporaine de l’ancienne cité de Jiaohe, son histoire est étroitement liée à celle des multiples royaumes qui se découpèrent la région, des familles et dynasties cherchant à régner sur cet autre nœud commercial de la Route de la Soie. Et pareillement, elle prend fin avec les invasions mongoles du 13e siècle.
En savoir plus sur l’histoire de Gaochang [EN]

Pour moi, une occasion de plus d’admirer les veilles pierres, de me retrouver seule face aux éléments, dans un décor digne du Far West… oriental.

Gaochang - Ruines 5
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Voyage Vers l’Ouest (13) Ruines de Jiaohe

30 septembre 2012

Pour la dernière étape de cette journée de visites à Turfan, je remonte encore un peu plus le temps. Après les monuments du 18e siècle dédiés à la foi islamique, je me dirige vers un site comptant plus de 2000 ans d’histoire : l’ancienne cité de Jiaohe.


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Située à une dizaine de kilomètres de Turfan, la ville était un point de passage important sur la Route de la Soie, dont le développement culmina sous la dynastie des Tang du 7e au 9e siècle, comptant alors jusqu’à 7000 habitants.

Elle fut détruite et abandonnée après l’invasion par les Mongols de Genghis Khan au 13e siècle, mais redécouverte en 1950, protégée par le gouvernement chinois puis par l’Unesco.

Aujourd’hui je fais partie des nombreux touristes à venir visiter les lieux, mais une des seules à y rester plusieurs heures

Turfan - Ruines de Jiaohe Entrée
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Turfan - Ruines de Jiaohe - Signe Unesco
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